親子王專欄︰「每周好書」 - 勇敢踏出第一步

2023-12-20

Vol. 706 2023年12月21日 

勇敢跨出第一步

「入世未深」的幼兒對世界充滿好奇,另一方面對未知又總是惴惴不安。孩子嘗試新事物時,這份不安若能被理解,釋放內心焦慮的壓力,反能得到鼓勵勇於向前。

【就快了】

就快了是英國童書作家提摩太·奈普曼(Timothy Knapman)的作品。

提摩太·奈普曼致力創作優質的兒童文學,他創作的故事總能巧妙地運用角色的特質, 簡單易明情節的情節貼近孩子的心情,同時帶出細膩的情感,往往令成人讀後亦深深回味。

小象第一次跟媽媽走出平常生活的範圍,心裡有解釋不出的緊張,又不知道如何表達,只懂得問「我們還有多久才回家?」,恰似在現實生活中,有時孩子會莫明奇妙地問很多問題,可能正反映他們內心感到不安。

故事中大象媽媽沒有刻意說什麼鼓勵的說話,也沒有大道理或以旅程的精彩吸引小象,而是純粹陪伴小象親身經歷。只一句「就快了!」的回應。整個故事中作者巧妙地運用重覆的寫作手法,小象重覆問同一個問題,媽媽亦重覆回答同一個答案,卻持續安定了小象的心,使牠不單能繼續再走得更遠,就算一路上遇到危險與艱辛,仍能感受無限的美好風光。小象的信心隨著生活經驗的增加而加強了,到最後心態更一百八十度轉變。

克服困難的過程有父母陪伴當然最好,當現實並不完美,就必須獨自面對恐懼。【小兔子過橋】的小兔子就是要獨個兒經過長長的吊橋探望受傷的朋友,由於是第一次,不禁因膽怯而留在橋頭徘徊不前。正當徬徨時,身邊卻有幾位動物朋友憑著不同的信念,順利過橋去。故事藉著不同的角色經歷相似的事件,讓主角獲得了不同的建議外,同伴坦誠地表白自己同樣會害怕的心情,對小兔子感到同理,從而漸漸加強信心,一步步地轉化自己的內心。

承認害怕並不等於懦弱,反而是接納自己的情緒。故事的每位角色往往是正視自己的恐懼,才可找到適切的方式克服。在現實中,當然不會有小兔子獨自過橋的情節,但孩子仍不乏需要獨自面對新事物的情況。當讀者與小兔子一同經歷由害怕到鼓起勇氣的過程,自己彷彿也能被同理一次,找到情緒的出口。

兩個故事雖然簡單,書本的設計卻處處看見繪者的用心。【就快了】除了重覆的對白,繪本的排版由開始到結尾都是一貫的跨版設計。這個設計在視覺上有足夠的空間展示大象龐大的身軀外,同時帶出一致的節奏,這樣令讀者有一份安穩的感覺,而這不正是裹足不前的孩子所需要的嗎?【小兔子過橋】卻利用大膽及多樣化的構圖,為繪本帶來了更多的趣味。例於為了使吊橋看起來高得可怕,插畫作者巧妙地運用直式揭頁的空間感; 為了形造凝重的氣氛,圖片以仰視的角度描繪角色。然而,兩本側寫「突破」的作品,不約而同地把故事安排在蝴蝶頁開始亦終結於蝴蝶頁,這些異於一般繪本的排版方式,可能正含蓄地做了個「突破」的榜樣?

閱讀繪本未能直接提供解決生活問題的妙方,但若能與孩子一同細嚼當中的細膩與情感,心情就能被理解,情緒就能被消化,然後總能勇敢跨出第一步。